Pablo Picasso a un jour défini la peinture comme “une somme de destructions”. Banksy, le graffeur britannique anonyme et provocateur populaire, a admis avoir pensé à Picasso lorsqu’il a réalisé la farce la plus mémorable du monde de l’art des dernières années.

Comme des millions de personnes, le savent maintenant, la “fille au ballon” de Banksy, une peinture au pistolet sur toile de 2006, s’est auto-détruite quelques instants après que le marteau se soit écrasé sur elle lors d’une vente aux enchères d’art contemporain de Sotheby’s à Londres. La vente aux enchères s’est tenue pendant la semaine de la Frise, lorsque des collectionneurs du monde entier se sont rendus au centre de Londres pour cette foire d’art.

“Girl With Balloon” venait de se vendre pour 1,4 million de dollars lorsqu’une alarme a retenti dans la salle des ventes. La toile a alors commencé à glisser à l’intérieur de son cadre, émergeant au fond en bandes… Après avoir été déchiquetée par un mécanisme de commande à distance au dos du cadre.

Félicitations à Banksy ! Quelle façon géniale de retourner l’oiseau devant les riches collectionneurs, les BS du monde de l’art et les médias ébahis : mettez l’une de vos œuvres aux enchères, regardez les enchères égaler un record d’enchères pour votre œuvre, puis, lorsque le marteau tombe, faites-en sorte qu’elle s’autodétruise.

Banksy s’était surpassé. Mais dans quel but ?

“L’envie de détruire est aussi une envie créative”, a-t-il écrit, citant Picasso, dans un post Instagram après coup. Picasso avait raison : « La création et la destruction sont entremêlées. Et certaines choses, avouons-le, ont besoin d’être défaite ».

La destruction a longtemps été une carte de visite de l’art d’avant-garde. Avec le cubisme, Picasso et Georges Braque ont détruit l’idée de ressemblance conventionnelle. Les artistes des mouvements dada et surréaliste, marqués par l’irrationalité de la Première Guerre Mondiale, ont tenté de détruire la raison elle-même. Et en 1931, Joan Miro a dit “J’ai l’intention de détruire, de détruire tout ce qui existe dans la peinture.”

Lorsqu’on a demandé à Miro qu’il produise encore, malgré la rhétorique, des peintures, il a répondu : “Que puis-je dire ? Je ne peux pas être autre chose qu’un peintre. Chaque défi à la peinture est un paradoxe à partir du moment où ce défi est exprimé dans l’œuvre”.

Il est facile d’imaginer que Banksy, qui se débrouille très bien sur le marché de l’art ces temps-ci, exprime un sentiment similaire. Plus proche de notre époque, le compatriote de Banksy, Michael Landy, a choqué le public britannique lorsqu’en 2001, il a rassemblé ses 7 227 biens, y compris sa voiture (une Saab), sa brosse à dents, son passeport et son certificat de naissance, même des œuvres d’art, a démonté les plus gros objets, les a catalogués, les a mis sur des plateaux sur un tapis roulant et les a introduits dans une machine qui les a brisés, déchiquetés et pulvérisés. Tout cela s’est déroulé en public, dans une vitrine du centre de Londres.

À bien des égards, la farce de Banksy ressemble à une version allégée de l’œuvre de Landy, qui s’appelait “Break Down”, et qui a vu l’artiste détruire des œuvres de ses amis Damien Hirst et Tracey Emin, entre autres (tous deux des méga stars dans l’industrie de l’art).

Pourquoi la légèreté ? Seulement parce que, bien que les deux gestes jouent dans une économie de spectacle, celui de Landy révèle un engagement authentique : lorsque “Break Down” a été terminé, Landy ne possédait, littéralement plus rien.

Banksy, on peut le supposer, se porte très bien. Sa critique du commerce du monde de l’art, qui mérite toutes les critiques qu’il reçoit, ne lui a fait aucun mal. Banksy est un provocateur de génie. Mais ses gestes et ses gags ont une sorte de futilité intrinsèque, analogue, peut-être, à sa peinture avec le broyeur intégré : ils ne sont conçus que pour faire remuer les langues. Ils ne vont rien changer.

En fait, il a déjà été suggéré que la “Fille au ballon” de Banksy aura plus de valeur dans son état déchiqueté qu’auparavant. Si c’est le cas, ce serait une conséquence directe du génie de l’artiste pour la publicité. Cependant si vous, cher lecture, vous êtes passionné d’art, mais n’avait nécessairement les moyens de vous offrir cette véritable œuvre d’art, alors n’hésite pas à vous en procurer un exemplaire avec un coût bien plus intéressant. Plongez votre regard dans les œuvres de Banksy grâce à l’un de nos partenaires.

Quel est donc le véritable problème ? S’agit-il d’un système qui valorise l’art en termes monétaires pour qu’il puisse être échangé sur le marché ? Ou bien est-ce un système qui est asservi à la monnaie de la publicité et de l’auto promotion ?

Si c’est ce dernier cas, Banksy est alors profondément impliqué !

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